6 tips on Pokémon Go (for adults)

What the heck is Pokémon?

It´s a videogame created by Satoshi Tajiri and the illustrator Ken Sugimori, and released by Nintendo in 1996. “Pokémon” comes from “pocket monster”. There are currently 729 Pokémon, of all shapes and colors – Pikachu is the most famous of them all. Pokémon Go is the latest release of the franchise, which uses augmented reality. You’re a coach of these monsters (the Pokémon) and have to go outdoors to hunt them. Of course you´ll find enemies, allies and resources (some paid) along the way to accomplish your hunting mission.IMG_5023

How do I play?

You download the game on your mobile (it’s free), choose your avatar (a character) and go out to hunt the Pokémon that shows up along your way. And immediately you will see some little monsters in your own room. Do not panic. You aim your mobile towards him and throw the ball (a “pokeball), that is your tool to hunt the monsters. Once the ball captures him, you wait until it is done (sometimes they escape the ball; so better wait to guarantee the hunt is over).

Next step is to go outside and see Pokémon around in monuments, squares, public places. Go for them! The more Pokémon you hunt, more points you earn and, naturally, you level up. When you reach level 5, you can enter the “gym” to practice with other Pokémon trainers.

A little trick to advance in the game is to use the technique of the “curve ball ” which gives the pokeball the effect of a curve ball just like in baseball. You can do this by, when throwing the ball, keeping pressure on it while you make it spin quickly. Then you throw it furiously!  Attention because you get the effect when you spin the ball clockwise but toss it to the left (or the other way around). The pokeball will make the curve and eventually go towards the right direction. Capturing a Pokémon with the curve ball will give you additional experience points.

Ah, if you run out of pokeballs (they are not infinite), you can get some more at the pokestops. You should spin the stop and some balls will be given to you.

Should I feel ridiculous for enjoying the game?

Not at all! Pokémon Go is one of the most entertaining ways to exercise without even realizing you are doing it. As a nurse I have recommended a thousand times walking to lower blood pressure, improve circulation, lose weight… The only way to collect Pokémon is walking a minimum of 0.5 kilometers, so you will walk and you will have a reward for it. Also, you will not be alone because you will be part of a community of more than 100 million people worldwide. The daily use of Pokémon Go has surpassed that of the most popular apps, such as WhatsApp, Instagram and Snapchat, and social networks such as Twitter and Facebook. It has also been ranked first in turnover in the app stores of nearly everywhere.IMG_0818

Is it a good game?

Besides all hype and the sweet nostalgia, the game isn´t all finished and has some bugs. It means that options are limited, there are not so many actions you can take within the game, and no social feed. According to Niantic, the developer, there are features missing. Besides, depending when and where you are, servers can´t take it and go down.

Is it dangerous?

Not if you are a responsible person. You shouldn´t play it when driving (of course!) or if you’re doing some activity that requires full concentration. However it´s true that you can be distracted and get lost around town. In the United States the Pokémon hunt took a player to find a dead body. It is so surreal that this article wonders why Pokémon players will keep finding dead bodies along their hunting.

Additionally you should keep an eye on the personal information you are automatically opening through your Google account.

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How to play without running out of battery?

It’s true that the game consumes a lot of battery (and a lot of data). If you do not have an unlimited plan or a lot of available mobile data, you may fall short. However, you can save some battery with resources from the game itself.

Go to Setttings > Battery Saver. Activate it. With this when turning the mobile device down, the screen will be black. Also it deactivates the augmented reality camera – when showing the monster, you won´t see your reality but only the virtual one.

3 apps para tu reset mental

Agosto es mes de vacaciones y de relax, ¿cierto? Pues la verdad es que no siempre. Muchas personas, como yo y casi todo el mundo que conozco, necesitan algo de ayuda para conseguir “resetear” su mente de cara a septiembre. ¿Dónde conseguir herramientas para prepararse para los nuevos retos? En las app store, ¡por supuesto! Aquí pongo tres sugerencias de aplicaciones que nos ayudan a sentirnos mejor, más descansados y, eso dicen, más felices.

Headspace

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Para qué es: Introducirte en la meditación mindfulness easy-and-go

Si alguna vez te has planteado meditar, pero no sabes cómo, esta la app para ti. Pero si eso de “meditar” te parece demasiado rollo y sólo necesitas bajar un poco la ansiedad o dormir mejor, pues esta también es la app para ti. Headspace es una aplicación en la que poco a poco va conquistando usuarios (ya son 6 millones) por su simplicidad, aunque también la ayudó la publicidad espontánea la estrella de cine Emma Watson (puso un tweet animando a sus más de 20 millones de seguidores a descargarse la app!) y la voz hipnotizante de su fundador, Andy Puddicombe, que hace todas las meditaciones guiadas y vídeos. Lo que pide la app para engancharte es que pruebes su programa gratuito: 10 minutos al día de meditación guiada durante 10 días. Si te convence, puedes pasar a suscripción (9,95€ mensuales) y tener acceso a más de 350 horas de todo tipo de meditación guiada que se te ocurra. En resumen: ¡mola!

Cuánto $: 1 capítulo con 10 meditaciones gratuitas (que puedes repetir ad-eternum) y lo demás por suscripción mensal, anual, bi-anual o eterna.

Puntazo: la voz del narrador, Andy Puddicombe, ¡me encanta!

Fragilidad: la app, totalmente basada en audio y con algo de vídeo, está disponible solamente en inglés.

SuperBetter

IMG_5307Para qué es: ayudarte a alcanzar tu mejor “yo”

Esta es de aquellas apps con una historia real y auténtica por detrás. Es la historia de cómo una aplicación basada en la mecánica y diseño de los vídeo-juegos, lo que se llama gamificación, puede ayudar de manera efectiva a personas con problemas serios (o no) de salud a salir del berenjenal y de la oscuridad. La creadora es Jane McGonigal, una game designer que, ¡ajá!, estuvo ella misma inmersa en una depresión causada a raíz de una concusión en la cabeza. Una de las herramientas para curarse fue la creación de SuperBetter. Según ella explica, necesitaba una motivación para salir de la cama y tener pequeñas misiones que hacer durante el día; le ayudaba a sentirse productiva y que había realizado algo para ella misma ese día. Ella cuenta la historia en este TED talk. ¡Soy fan! También hay un libro sobre los resultados de la app súper interesante que se llama SuperBetter, lectura de verano muy recomendada.

Cuánto $: gratuita.

Puntazo: resiliencia, la habilidad de mantenerse motivado frente a un gran reto y hacerlo pequeño para poder avanzar cada día, está en el centro de la app.

Fragilidad: la falta de actualizaciones, push notifications y comunicación con el usuario fuera del ambiente de la app. SuperBetter se quedó en una primera versión; en principio quieren sacar una segunda, pero la campaña en Indiegogo no les salió bien.

Happify

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Para qué es: traducir conocimiento científico sobre felicidad en felicidad “de verdad”.

Happify fue creada hace menos de tres años y tiene más de 1,3 millón de usuarios. Su éxito, para mí, viene a raíz de su abordaje científico a algo tan filosófico como es el concepto de “felicidad”. En la app, para ser feliz, hay que reducir los niveles de stress y ansiedad, y la forma de lograrlo es haciendo actividades para mitigar los pensamientos negativos y aumentar la resiliencia. Hay una cierta crítica a Happify por lo que sería un método de conseguir “felicidad exprés”, pero, por lo visto, está funcionando para mucha gente. Así que… ¿por qué no?

Cuánto $: una pequeña parte es gratuita y lo demás con suscripción mensual (11,99€), anual o eterna.

Puntazo: hay grandes dosis de contenido de la app. Y está gente como Amy Jo Kim detrás, muy potente en diseño de vídeo-juegos con link social.

Fragilidad: hay tanto contenido que a veces te pierdes un poco. A mí personalmente no me gusta el look&feel, aunque son pasos a una sociedad más encarada a la prevención… así que me vale.